Как работает нейрон


Возможно, описание работы нейрона – не самая увлекательная история, однако без нее нам не разобраться с представлениями современной науки о причинах деменции и с механизмом действия важнейших лекарств, которые выписывает пациенту врач.

Нейроны – это клетки, которые порождают электрические импульсы и передают их другим клеткам. Импульсы передаются по длинному отростку – аксону, на конце которого имеются разветвления – синапсы. Один нейрон присоединяется через свои синапсы к другому нейрону. Однако чтобы состоялась передача импульса, механического соединения недостаточно, в большинстве случаев для регулировки прохождения сигнала необходима особая химическая среда, которая обеспечивается специальными нейромедиаторами.


Медиаторы связываются с рецепторами клеток, принимающих сигнал, тормозя передачу (при помощи гамма–аминомасляной кислоты) или возбуждая ее (при помощи глутамата). Кроме того, ряд рецепторов принимающей клетки реагирует не на внешние медиаторы, а на внутриклеточные сигналы (например, рецепторы к ацетилхолину, эндорфинам, серотонину и другие). В некоторых отделах головного мозга активность нейронов может регулироваться гормонами.

Сегодня ученые достаточно четко понимают, как работает отдельный нейрон, но имеют лишь самые общие и приблизительные представления о том, как работает вся нервная система в целом.

Кстати, часто приходится слышать о сером и белом веществе головного мозга. Что это за вещества? Все дело в том, что на поверхности мозга преобладают тела нейронов, а во внутренней части мозга – аксоны, соединяющие их между собой и с другими частями мозга. Отростки–аксоны выглядят светлее, чем сами тела, благодаря защитной миелиновой оболочке. В результате создается впечатление, что головной мозг как бы покрыт слоем серых клеток (кора головного мозга), под которым находятся белые волокна. В коре производятся и обрабатываются электрические сигналы, которые распространяются через соединительные волокна белого вещества. Кстати, рассеянный склероз – заболевание, вызываемое с потерей «белой» миелиновой оболочки.