Болезнь Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера — это заболевание, при котором (по неясным пока науке причинам) гибнут клетки головного мозга. Это приводит к тяжелым расстройствам памяти, интеллекта, других когнитивных функций, а также к серьезным изменениям в личности больного и в его поведении (апатия, агрессия).

Сегодня болезнь Альцгеймера признана одной из самых распространенных причин старческого слабоумия (до 40% всех случаев). От нее страдает в среднем 5% пожилых людей в возрасте 65–80 лет и около 25% в возрасте после 80 лет.

Главная причина роста числа пациентов с болезнью Альцгемера – увеличение продолжительности жизни в развитых и в большинстве развивающихся стран. По статистике, у людей пенсионного возраста риск заболеть болезнью Альцгеймера увеличивается вдвое через каждые пять лет жизни. При такой зависимости чем выше количество пожилых людей в возрасте от 65 лет и чем дольше живут эти люди, тем масштабнее распространение болезни Альцгеймера.

В США в списке десяти основных причин смертности болезнь Альцгеймера занимает шестое место и остается единственным заболеванием, которое до сих пор не поддается предупреждению и лечению. Анализ причин смерти населения за период с 2000 до 2010 год показал устойчивое снижение смертности, связанной со всеми распространенными заболеваниями: ВИЧ (–42%), инсульт (–23%), сердечные заболевания (–16%), рак простаты (–8%), рак груди (–2%). За этот же период смертность от болезни Альцгеймера выросла на 68%.

Механизм развития болезни Альцгеймера

Коварство болезни состоит в том, что ее развитие начинается незаметно для пациента и окружающих за 20 лет до того, как она проявит себя первыми симптомами. По представлениям современной науки, болезнь Альцгеймера вызывается тем, что вокруг нейронов (и внутри них) формируются белковые отложения, которые препятствуют связи этих нейронов с другими клетками и приводятк их гибели. Когда количество нервных клеток и связей между ними снижается критически, мозг перестает справляться с повседневными задачами, что сказывается как на поведении, так и на общем состоянии человека. Лишь с это момента болезнь Альцгеймера проявляется во внешних признаках. Кстати, в новом руководстве по диагностике болезни Альцгеймера, которое было разработано в 2012 году учеными с мировыми именами, впервые даются рекомендации, как распознать болезнь еще до появления первых симптомов. Это стало возможным благодаря появлению новых компьютерных технологий, а именно - позитрон-эмиссионной томографии

Эффективных способов препятствовать образованию белковых бляшек ученые пока не нашли. Существующие сегодня лекарства помогают замедлить развитие болезни Альцгеймера за счет улучшения связи между клетками мозга. Эта связь регулируется специальными веществами - нейромедиаторами. Современные лекарства помогают регулировать их работу: ингибиторы ацетилхолинэстеразы влияют на ацетилхолин, а препараты мемантина — на глутамат.

Читайте также:

Симптомы болезни Альцгеймера

Лечение болезни Альцгеймера